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Que se passe-t-il quand quelqu'un se fait piquer par une méduse ?

Que se passe-t-il quand quelqu'un se fait piquer par une méduse ?


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Que se passe-t-il dans le corps humain lorsque quelqu'un se fait piquer par une méduse ? à savoir une boîte de gelée. A en juger par ce que j'ai entendu sur les piqûres, je suppose qu'elles impliquent une neurotoxine.

Mais que se passe-t-il réellement ? Quels sont les symptômes et que se passe-t-il après la piqûre (traitements et capacité de survie) ?


Le problème est que la méduse boîte ne spécifie pas une méduse mais un groupe de méduses différentes. Certaines d'entre elles sont très venimeuses - je choisis ici Chironex fleckeri, car elle est souvent appelée "la méduse la plus venimeuse du monde".

Chironex fleckeri a de longs tentacules qui sont recouverts de millions de cellules explosives appelées cnidocytes qui injectent une fléchette avec la toxine très puissante au toucher. Il est donc très dangereux de toucher les tentacules à mains nues pour les retirer.

La toxine est un mélange de différentes protéines bioactives qui ont une activité cytolytique, cytotoxique, inflammatoire ou hémolytique. Des rapports de cas (vous pouvez trouver des informations à ce sujet dans la référence 3) montrent que les tentacules "brûlent" à travers toutes les couches de la peau, provoquant une douleur immédiate et des cicatrices durables (si les victimes survivent) qui ont tendance à montrer des signes de nécrose. Les toxines elles-mêmes paralysent les muscles du cœur et de la respiration et provoquent également une hypokaliémie en hémolysant les globules rouges (l'une des toxines agit comme un pore membranaire dans les globules sanguins). Cela provoque d'autres problèmes et souvent un arrêt cardiaque. Voir les références 1 et 2 pour plus de détails sur les toxines. Surtout 2 est intéressant, car il s'agit d'une thèse de doctorat sur ce sujet avec beaucoup de références.

Le traitement dépend de la gravité de la blessure - dans les cas graves, un antivenin peut être utilisé. En plus de cela, les mesures typiques sont la RCP, l'apport d'oxygène et l'élimination des tentacules (avec une protection appropriée). Voir la référence 3 (bon aperçu) à 5 pour plus de détails sur ce sujet.

Les références:

  1. Protéines de venin de Chironex fleckeri (Box Jellyfish) : expansion d'une famille de toxines cnidaires qui provoque des effets cytolytiques et cardiovasculaires variables
  2. La caractérisation moléculaire et biochimique des protéines de venin de la méduse-boîte, Chironex fleckeri
  3. Chironex fleckeri (Méduse à plusieurs tentacules)
  4. Les piqûres de méduses et leur gestion : une revue.
  5. Venins de cnidaires cytotoxiques et cytolytiques. Une revue des implications pour la santé et des applications thérapeutiques possibles.

La meilleure façon de traiter une piqûre de méduse douloureuse, selon les médecins

Devrais-tu vraiment faire pipi sur une piqûre de méduse ? Nous avons demandé à des experts de se prononcer.

Si vous avez déjà été piqué par une méduse, vous n'êtes certainement pas seul. L'été dernier, The Weather Channel a rapporté que plus de 3 000 personnes ont été traitées pour des piqûres de méduses dans le centre de la Floride en seulement deux semaines.

"Très rarement, vous pouvez avoir une réaction systémique à la piqûre, ce qui nécessite des soins médicaux immédiats", explique Mark Conroy, M.D., médecin urgentiste au centre médical Wexner de l'Ohio State University.

Les piqûres de méduses sont généralement faciles à traiter, même si elles peuvent être assez douloureuses. Mais il existe de nombreux mythes sur ce qu'il faut faire une fois que l'on vous a attrapé : devriez-vous vous en débarrasser et espérer le meilleur ? Prendre de la glace ? Quelqu'un vous fait pipi dessus ? C'est exactement quelque chose qui a été couvert en profondeur pendant les cours de sciences au lycée.

Alors, avant d'aller à la plage cet été, renseignez-vous sur ce que vous devriez (et ne devriez pas) faire si une méduse vous pique, selon les médecins.


Les scientifiques découvrent comment les méduses savent quand piquer

L'anémone de mer starlette utilise des cellules urticantes spécialisées pour détecter les changements dans son environnement et tirer une barbe toxique pour percer et envenimer ses proies. Les cellules urticantes des tentacules utilisent un canal ionique unique pour déclencher les picotements en réponse à une proie. Crédit : Christophe Dupré et Keiko Weir

piquer ou ne pas piquer ? Pour les méduses, c'est la question chaque fois que leurs tentacules heurtent quoi que ce soit, y compris des millions de nageurs humains à travers le monde.

Les dard sont tirés à environ la vitesse d'une balle déchargée. Et chaque cellule spécialisée responsable d'une réponse ne peut être déployée qu'une seule fois, car elles se rompent lorsqu'elles sont utilisées et doivent être repoussées après qu'une méduse a éjecté sa barbe enduite de venin dans une proie sans méfiance ou un nageur malchanceux. Compte tenu des limites de son arsenal, il semble qu'une certaine prudence s'impose.

"Pour éviter les piqûres inutiles [y compris d'elle-même], il doit y avoir une sorte de signal qui permet à la cellule de tirer au bon moment", a déclaré Nicholas Bellono, professeur adjoint de biologie moléculaire et cellulaire à la Faculté des arts et des sciences. Le fonctionnement de ce système de déclenchement et de protection au niveau moléculaire chez les méduses et les anémones de mer a longtemps été un mystère pour les scientifiques. Du moins, c'était jusqu'à ce qu'une équipe de chercheurs du laboratoire de Bellono le résolve.

Ils ont identifié comment les cellules urticantes, appelées nématocytes, qui se trouvent le long des tentacules des anémones de mer et des méduses, deux types de cnidaires, détectent et filtrent divers indices de l'environnement pour contrôler quand (et quand ne pas) piquer.

Les chercheurs ont découvert que les cellules de nématocytes de l'anémone de mer starlette, une parente de la méduse, ont un courant électrique calcique inhabituel qui est essentiel pour déclencher la réponse de piqûre, mais que le canal ionique contrôlant ce courant ne s'ouvre que dans des conditions très spécifiques : une combinaison de stimuli mécaniques d'un tentacule entrant en contact avec une proie ou un prédateur, comme un coup, et la présence de certains signaux chimiques, comme ceux d'une proie ou de prédateurs.

L'anémone de mer starlette utilise des cellules urticantes spécialisées pour détecter les changements dans son environnement et tirer une barbe toxique pour percer et envenimer les proies. Les cellules urticantes des tentacules utilisent un canal ionique unique pour déclencher les picotements en réponse à une proie. Crédit : Christophe Dupré et Keiko Weir

Pendant tous les autres moments, ces canaux calciques sont inactifs et rendent la cellule en sommeil jusqu'à ce que le bon signal s'approche.

"Nous émettons l'hypothèse que d'abord, l'anémone de mer détecte les produits chimiques de ses proies à l'aide de cellules chimiosensorielles", a déclaré Keiko Weir, chercheur diplômé qui a dirigé le projet. "Ces cellules chimiosensorielles transmettent ensuite cette information aux nématocytes à l'aide d'acétylcholine [un produit chimique organique qui agit comme un neurotransmetteur]. L'acétylcholine soulage l'inactivation de ces canaux calciques. Cela permet d'amorcer le nématocyte pour dire : " Il y a de la nourriture à proximité. " Puis, une fois le nématocyte reçoit un signal mécanique, tel que le tentacule en contact avec une proie, qui conduit à l'ouverture des canaux calciques, entraînant un énorme afflux de calcium et la décharge du nématocyte."

Des études antérieures avaient déjà démontré que seule la bonne combinaison d'indices déclenche le déclenchement des nématocytes, mais le processus moléculaire était inconnu. Les résultats rassemblent le tout et mettent en évidence comment la nature a continuellement développé des systèmes élégants mais simples pour traiter des problèmes complexes qui nécessitent une prise de décision ultrarapide.

"Les principes sous-jacents de tout système biologique sont que vous avez des cellules qui doivent s'inspirer de leur environnement - soit d'autres cellules, soit directement de l'environnement - et traduire ces informations en une réponse appropriée", a déclaré Weir.

Ce qui distingue ce système en particulier, c'est que le dernier mot sur l'opportunité de piquer revient au nématocyte.

La méduse à l'envers pointe ses tentacules remplis de cellules urticantes vers la colonne d'eau pour capturer ses proies et dissuader les prédateurs. Crédit : Lena van Giesen

"C'est un excellent exemple du moment où une seule cellule doit intégrer correctement les bons signaux afin de prendre une décision correcte (et très extrême)", a déclaré Bellono. « Nous pensons souvent à des questions au niveau des systèmes dans lesquelles le cerveau effectue des calculs complexes en utilisant plusieurs composants d'un circuit, mais cette étude aide à démontrer que chaque protéine et chaque cellule est essentielle à un tel traitement car il s'agit d'une molécule ayant juste les bonnes propriétés pour s'adapter à son contexte cellulaire et organisme."

Avec Weir et Bellono, d'autres co-auteurs comprenaient Christophe Dupre, boursier postdoctoral du laboratoire Engert et Lichtman, Lena van Giesen, boursière postdoctorale au laboratoire Bellono et Amy Lee, professeur adjoint à la Harvard Medical School. L'étude publiée dans eLife en mai.

L'équipe a utilisé diverses techniques, notamment la physiologie, le comportement et la microscopie électronique, qui leur ont permis de suivre méticuleusement les processus électriques et chimiques menant à la réaction de picotement.

Quant à savoir pourquoi les méduses piquent environ 150 millions de personnes chaque année lorsque les humains ne sont pas leurs proies, la meilleure réponse reste probablement une réponse de défense. Cependant, cela pourrait aussi résider dans notre composition chimique.

"Cela revient à savoir quels produits chimiques sont détectés", a déclaré Bellono. « L'animal est-il adapté au sens très large d'un produit chimique généralisé présent chez de nombreux animaux comme nous, même si nous ne sommes pas des proies ? Il existe des exemples d'anémones de mer qui utilisent des nématocytes spécifiques pour la prédation et d'autres pour la défense. Il existe d'autres animaux qui peuvent utiliser des produits chimiques pour éviter les piqûres, comme le poisson-clown. Peut-être que ces nématocytes sont réglés sur des intrants chimiques spécifiques. "


Les pinces sous-marines ultra-douces utilisent des doigts de type fettuccini pour attraper et libérer les méduses sans dommage

Avec Weir et Bellono, d'autres co-auteurs comprenaient Christophe Dupre, boursier postdoctoral du Engert et Lichtman Lab, Lena van Giesen, boursière postdoctorale au laboratoire Bellono et Amy Lee, professeure adjointe à la Harvard Medical School. L'étude publiée dans eLife en mai.

L'équipe a utilisé diverses techniques, notamment la physiologie, le comportement et la microscopie électronique, qui leur ont permis de suivre méticuleusement les processus électriques et chimiques menant à la réaction de picotement.

Quant à savoir pourquoi les méduses piquent environ 150 millions de personnes chaque année alors que les humains ne sont pas leurs proies, la meilleure réponse reste probablement une réponse de défense. Cependant, cela pourrait aussi résider dans notre composition chimique.

"Cela revient à savoir quels produits chimiques sont détectés", a déclaré Bellono. « L'animal est-il adapté au sens très large d'un produit chimique généralisé présent chez de nombreux animaux comme nous, même si nous ne sommes pas des proies ? Il existe des exemples d'anémones de mer qui utilisent des nématocytes spécifiques pour la prédation et d'autres pour la défense. Il existe d'autres animaux qui peuvent utiliser des produits chimiques pour éviter de piquer, comme le poisson-clown. Peut-être que ces nématocytes sont adaptés à des intrants chimiques spécifiques.

Cette recherche a été soutenue par la New York Stem Cell Foundation, le Searle Scholars Program, la Sloan Foundation, la bourse Klingenstein-Simons, les National Institutes of Health et la Fondation nationale suisse de la science.


Traitement des piqûres de méduses

Il peut être difficile de savoir quelle espèce de méduse vous a piqué. Traitez toute piqûre comme s'il s'agissait d'une piqûre d'une grande méduse-boîte ou d'une autre méduse-boîte si :

  • c'est sous les tropiques en Australie
  • vous n'êtes pas sûr de ce qu'est la méduse
  • il y a plusieurs sites de piqûre
  • la personne piquée semble malade

Méduse à grande boîte

Appelez le triple zéro (000) pour une ambulance et lancez les premiers soins suivants :

  • Mettez beaucoup de vinaigre sur les piqûres de méduses. Cela empêche les nématocytes qui n'ont pas encore tiré de venin de tirer. Si le vinaigre n'est pas disponible, laver à l'eau de mer.
  • Retirez délicatement les tentacules de la peau.
  • Si la personne est inconsciente, effectuez une réanimation cardiorespiratoire (RCR)

Autres méduses en boîte

Si des symptômes de type Irukandji surviennent (comme décrit ci-dessus), appelez le triple zéro (000) pour une ambulance puis :

  • Mettez beaucoup de vinaigre sur les piqûres de méduses.
  • Retirez délicatement les tentacules de la peau.

Bluebottle et méduses mineures

  • Lavez le site de la piqûre avec de l'eau de mer et retirez tous les tentacules.
  • Plongez la piqûre ou faites couler de l'eau chaude sur la peau pendant 20 minutes. Assurez-vous que l'eau chaude ne brûlera pas la personne. Il devrait être aussi chaud qu'ils peuvent tolérer et environ 45 degrés Celsius. La personne peut également prendre une douche chaude.
  • S'il n'y a pas d'eau chaude, un sac de glace peut aider à soulager la douleur.

Le vinaigre ne doit pas être utilisé pour les piqûres de bluebottle car il n'aide pas la piqûre et peut augmenter la douleur de la personne.


Comme vous pouvez le voir sur les photos, les piqûres de méduses apparaissent généralement sous forme de trépointes surélevées. Les marques sont souvent sous la forme de lignes ondulées de leurs tentacules. C'est comme de l'art libre.

Les marques ressemblant à des brûlures sur la photo (à gauche) sont probablement dues au fait que les tentacules sont collés à la peau pendant une longue période de temps, ou, à mesure que la peau guérit, elle peut ressembler à une croûte et prendre une couleur plus foncée.

La photo de droite montre une piqûre typique et sans gravité qui sera douloureuse pendant quelques heures et disparaîtra.


Voici ce qui se passe lorsque vous vous faites piquer par une méduse en boîte

La plupart des méduses dérivent sans but avec le courant océanique ces méduses chassent. La plupart des gelées sont des morceaux de goop primitif sans cervelle, celles-ci ont un cerveau et plus de 20 yeux qui voient tout. La plupart des tentacules délivrent une petite piqûre inoffensive, celles-ci vous tueront en deux minutes.

Il n'est pas surprenant que la méduse-boîte soit l'un des prédateurs océaniques les plus redoutés. Contrairement aux requins ou aux calmars géants des grands fonds, les méduses-boîtes peuvent être petites, difficiles à voir et mortelles à partir d'un tout petit contact.

Ci-dessus, vous verrez le professeur australien et le seul fétichiste des méduses au monde Jamie Seymour, un biologiste marin fou qui ramasse volontiers Box Jellies au nom de la science. Son objectif pour la vidéo ci-dessus (en plus de vous faire fuir l'océan pour toujours) est de montrer à quel point cet animal au bas de l'arbre évolutif peut être spectaculaire. Ils peuvent nager à la vitesse d'un athlète olympique et ils chassent activement. Et tout contact avec eux sans antidote ? Vous serez mort dans deux minutes. Ce n'est pas mal pour un animal composé à 96% d'eau.


Contenu

La méduse Irukandji existe dans les eaux septentrionales de l'Australie. L'étendue sud de l'aire de répartition de l'Irukandji sur la côte est de l'Australie s'est progressivement déplacée vers le sud.

Une incidence accrue de piqûres d'Irukandji a été signalée autour de l'île Great Palm, au large de la côte nord du Queensland, près de Townsville. Début décembre 2020, le nombre de piqûres signalées, à 23, était presque le double de celui de l'ensemble de 2019, à 12. [11]

On pense que certains se sont propagés plus au nord, car des symptômes de l'espèce ont été ressentis au large des côtes de la Floride, du Japon et de la Grande-Bretagne.

Les méduses Irukandji sont très petites, avec une cloche d'environ 5 millimètres (0,20 po) à 25 millimètres (0,98 po) de large et quatre longs tentacules, dont la longueur varie de quelques centimètres à 1 mètre (3,3 pi) de longueur. [12]

Malo maxima les irukandji matures ont généralement des anneaux de tissu en forme de halo autour de leurs quatre tentacules. Apparemment, ce sont les Irukandji matures qui sont très venimeux (chez toutes les espèces). Apparent Malo maxima les juvéniles ont été identifiés sans les anneaux halo, et sans gonades, et ont démontré une toxicité beaucoup plus faible chez les chercheurs piquants. [3] Les dards (nématocystes) sont en touffes, apparaissant comme des anneaux de petits points rouges autour de la cloche et le long des tentacules. [12]

La petite taille et le corps transparent de l'Irukandji le rendent très difficile à voir dans l'eau. [3]

On sait très peu de choses sur le cycle de vie et le venin des méduses d'Irukandji. C'est en partie parce qu'ils sont très petits et fragiles, nécessitant une manipulation et un confinement spéciaux. [ citation requise ] Leur venin est très puissant. Ils ont été accusés à tort d'avoir tué 5 touristes au cours d'une période de 3 mois en Australie. [13] En fait, aucune preuve n'existe pour suggérer que l'une des cinq victimes présentait deux caractéristiques universelles du syndrome d'Irukandji : apparition retardée (5-40 minutes jusqu'à la maladie et 2-12 heures jusqu'à la mort) et une détresse très visible (vomissements, difficulté respiration, douleur extrême, etc.). [14] Les chercheurs conjecturent que le venin possède une telle puissance pour lui permettre d'étourdir rapidement sa proie, qui se compose de petits poissons rapides. A en juger par les statistiques, on pense que le syndrome d'Irukandji peut être produit par plusieurs espèces de méduses, mais seulement Carukia barnesi et Malo kingi ont jusqu'à présent été prouvés pour causer la condition. [3] [15]

Contrairement à la plupart des méduses, qui n'ont d'aiguillons que sur leurs tentacules, l'Irukandji a également des dards sur sa cloche. Les biologistes n'ont pas encore découvert le but de cette caractéristique unique. L'hypothèse est que la caractéristique permet à la méduse d'être plus susceptible d'attraper sa proie de petits poissons. [3]

Les méduses Irukandji ont la capacité de tirer des aiguillons du bout de leurs tentacules et d'injecter du venin. [16]

Les piqûres de méduses d'Irukandji sont si graves qu'elles peuvent provoquer des hémorragies cérébrales mortelles et envoyer en moyenne 50 à 100 personnes à l'hôpital chaque année. [17]

Robert Drewe décrit la piqûre comme « 100 fois plus puissante que celle d'un cobra et 1 000 fois plus puissante que celle d'une tarentule ». [18]

Entre le 1er janvier et début décembre 2020, 23 piqûres, dont sept ont nécessité une hospitalisation pour syndrome d'Irukandji, ont été subies dans les eaux autour de Palm Island, au large du nord du Queensland. [11]

Le syndrome d'Irukandji est produit par une petite quantité de venin et induit des crampes musculaires atroces dans les bras et les jambes, des douleurs intenses dans le dos et les reins, une sensation de brûlure de la peau et du visage, des maux de tête, des nausées, de l'agitation, de la transpiration, des vomissements, une augmentation de la fréquence cardiaque et de la pression artérielle, et des phénomènes psychologiques tels que le sentiment d'une catastrophe imminente. [19] Le syndrome est en partie causé par la libération de catécholamines. [12] Le venin contient un modulateur des canaux sodiques. [12]

La piqûre est modérément irritante, le syndrome sévère est retardé de 5 à 120 minutes (30 minutes en moyenne). Les symptômes durent de quelques heures à plusieurs semaines et les victimes nécessitent généralement une hospitalisation. Contrairement à la croyance, des chercheurs de l'Université James Cook et de l'hôpital de Cairns dans l'extrême nord du Queensland ont découvert que le vinaigre favorise l'écoulement du venin de méduse. "Vous pouvez réduire la charge de venin de votre victime de 50%", explique le professeur agrégé Jamie Seymour de l'Institut australien de santé et de médecine tropicales de l'université. "C'est une grosse somme, et c'est suffisant pour faire la différence, pensons-nous, entre quelqu'un qui survit et quelqu'un qui meurt." [20] D'autres recherches indiquent que bien que le vinaigre puisse augmenter la décharge des dards déclenchés, il empêche également les dards non déclenchés de se décharger puisque la majorité des dards ne se déclenchent pas immédiatement, le Conseil australien de réanimation continue de recommander l'utilisation de vinaigre. [21]

Le traitement est symptomatique, avec des antihistaminiques et des antihypertenseurs utilisés pour contrôler l'inflammation et l'hypertension des opioïdes intraveineux, tels que la morphine et le fentanyl, sont utilisés pour contrôler la douleur. [20] Le sulfate de magnésium a été utilisé pour réduire la douleur et l'hypertension dans le syndrome d'Irukandji, [22] bien qu'il n'ait eu aucun effet dans d'autres cas. [23]

Les méduses d'Irukandji se trouvent généralement près de la côte, attirées par l'eau plus chaude, mais des proliférations ont été observées jusqu'à cinq kilomètres au large. Lorsqu'elle est correctement traitée, une seule piqûre n'est normalement pas mortelle, mais deux personnes en Australie seraient décédées des piqûres d'Irukandji en 2002 lors d'une série d'incidents sur la côte nord de l'Australie attribués à ces méduses [3] [24] [25] [ 26] —sensibilisant considérablement le public au syndrome d'Irukandji. On ne sait pas combien d'autres décès dus au syndrome d'Irukandji ont été attribués à tort à d'autres causes. On ne sait pas non plus quelles espèces de méduses peuvent causer le syndrome d'Irukandji en dehors de Carukia barnesi et Malo kingi. [27]


Qu'est-ce qui rend la piqûre d'une méduse géante mortelle ?

Avec l'été en route et la réouverture de certaines plages après les fermetures de COVID-19, les gens iront à l'océan pour se rafraîchir par une chaude journée. Mais ceux qui ont la malchance de rencontrer la méduse géante Nemopilema nomurai (également connue sous le nom de méduse de Nomura) souhaiterait peut-être rester sur le rivage. Maintenant, les chercheurs rapportant dans ACS' Journal de recherche sur le protéome ont identifié les principales toxines qui rendent le venin de la créature mortel pour certains nageurs.

Trouvée dans les eaux côtières de Chine, de Corée et du Japon, la méduse de Nomura peut mesurer jusqu'à 6,6 pieds de diamètre et peser jusqu'à 440 livres. Ce mastodonte pique des centaines de milliers de personnes par an, provoquant une douleur intense, des rougeurs, un gonflement et, dans certains cas, même un choc ou la mort. Le venin de la méduse est un mélange complexe de nombreuses toxines, dont certaines ressemblent à des poisons trouvés dans d'autres organismes, tels que les serpents, les araignées, les abeilles et les bactéries. Rongfeng Li, Pengcheng Li et leurs collègues voulaient déterminer laquelle des nombreuses toxines contenues dans le venin de la méduse cause réellement la mort. La réponse pourrait aider les scientifiques à développer des médicaments pour contrer les piqûres de méduses.

Les chercheurs ont capturé N. nomurai méduses au large des côtes de Dalian, en Chine, et ont collecté leurs tentacules, qui contiennent le venin. Ils ont extrait les protéines de venin et les ont séparés en différentes fractions par chromatographie. En injectant chaque fraction protéique à des souris, l'équipe en a identifié une qui a tué les animaux. Les autopsies ont révélé des dommages au cœur, aux poumons, au foie et aux reins des souris. Les chercheurs ont utilisé la spectrométrie de masse pour identifier 13 protéines de type toxine dans cette fraction mortelle. Certaines des protéines des méduses étaient similaires aux enzymes et protéines nocives trouvées dans les serpents, les araignées et les abeilles venimeux. Au lieu qu'une seule toxine soit mortelle, il est probable que plusieurs poisons agissent de concert pour causer la mort, selon les chercheurs.


Les méduses ont failli tuer ce scientifique. Maintenant, elle veut sauver les autres de leur venin fatal

TALAO-TALAO, LES PHILIPPINES—Le 17 juin, plusieurs familles célébraient la fête des pères ici à Dalahican Beach, un lieu de baignade populaire près de Lucena, une ville de l'île de Luçon. Une brise régulière soufflait sur du sable qui ressemblait à du sucre brun fin. Des enfants s'éclaboussaient dans l'eau vert foncé. Soudain, les gens ont commencé à crier alors qu'un tout-petit était sorti de l'eau inconscient, les lèvres pâles. Un témoin s'est souvenu que des cils noirs rampaient sur les cuisses du tout-petit, les marques révélatrices d'une piqûre de méduse. La famille du garçon l'a simplement tenu et a pleuré. Peu de temps après, le prince Gabriel Mabborang, âgé de 18 mois, était mort, l'un des trois enfants au moins tués aux Philippines cet été par les piqûres de méduses-boîtes.

En milieu de matinée, 3 semaines plus tard, Angel Yanagihara, qui étudie le venin de méduse à l'Université d'Hawaï (UH) à Honolulu, est arrivé à Dalahican Beach. Après avoir enfilé une combinaison intégrale, elle a mis une boîte sur son épaule, a mis des gants et s'est dirigée vers la mer. Aucun souvenir de la récente tragédie n'était présent, les enfants jouaient dans les bas-fonds, frappant des mains sur des chansons philippines. "Bonjour, quel est votre nom?" ils ont gloussé alors que Yanagihara, 58 ans, passait. Yanagihara a passé près de 3 heures à patauger dans des eaux jusqu'à la taille, espérant attraper des méduses-boîtes pour ses études de leur venin. L'un des animaux presque transparents a nagé à la surface, presque à portée de main, mais s'est ensuite échappé à mesure qu'elle s'approchait. Elle est sortie les mains vides, mais les villageois lui avaient apporté deux spécimens plus tôt dans la journée.

Parmi les problèmes de santé publique dans le monde, les piqûres de méduses peuvent sembler anodines, touchant des millions de personnes chaque année mais connues pour n'en tuer que quelques dizaines. Mais de nombreux décès peuvent ne pas être enregistrés et, à certains endroits, les piqûres de méduses font un lourd tribut. Le prince Gabriel était le deuxième enfant tué sur la même plage au cours de l'année écoulée, et de nombreuses personnes dans la région portent les cicatrices d'attaques non mortelles. Après que la nouvelle de la mort du garçon se soit rapidement répandue sur les réseaux sociaux, les responsables de la santé de Lucena ont invité Yanagihara à parler du venin de méduse et de la façon de sauver les victimes de piqûres, un service qu'elle a fourni gratuitement. Elle a parlé sur un terrain de basket près de la plage, et alors qu'elle tournait vers son toboggan sur les premiers secours, les téléphones portables se sont élevés en une vague, prenant des photos.

Son message était clair et controversé. Yanagihara a pris un virage dans un débat sur la façon dont le venin des méduses en boîte tue, arrêtant le cœur en aussi peu que 5 minutes. Ce qu'elle appelle sa théorie du champ unifié soutient que le venin contient des protéines qui perforent les globules rouges et libèrent du potassium, perturbant les rythmes électriques qui font battre le cœur. Ses conclusions, et les traitements qu'elle a basés sur elles, sont le fruit de 20 années de science que ses collègues louent comme approfondies et imaginatives. Yanagihara "a rendu un grand service au domaine en effectuant des comparaisons systématiques" des méthodes de collecte et d'étude du venin, a déclaré Kenneth Winkel, ancien directeur de l'Australian Venom Research Unit de l'Université de Melbourne qui fait maintenant partie de la Melbourne School of Population de l'université. et la santé mondiale.

Mais personne n'a reproduit de manière indépendante les méthodes et les découvertes de Yanagihara ni testé ses traitements. Certains chercheurs sur les méduses disent que d'autres composés du venin sont les vrais tueurs et que différents remèdes, voire aucun, sont plus susceptibles de fonctionner. "Le venin de méduse est un cimetière pour la causalité et la thérapie simplistes", dit Winkel.

Les recherches qui permettraient de résoudre les débats sont rares. Dans le monde, seuls cinq groupes de recherche environ étudient le venin de méduse. Les bailleurs de fonds préfèrent se concentrer sur des problèmes de santé publique plus importants, bien que Yanagihara pense que les piqûres entraînent un nombre de morts beaucoup plus élevé que la plupart des gens ne le supposent. Ainsi, elle et ses quelques collègues et concurrents luttent avec de petits budgets pour étudier la menace, développer des remèdes et éduquer les communautés à risque.

La plupart des 4000 espèces de méduses ne causent que de la douleur et de l'inconfort lorsqu'elles piquent les humains. Seuls les Cubozoaires, ou méduses-boîtes, dont une cinquantaine d'espèces habitent les mers tropicales et tempérées du globe, sont mortels. Ils tirent leur nom de leur corps cubique, qui a entre quatre et 15 tentacules jusqu'à 3 mètres de long poussant à chacun des quatre coins. Les tentacules sont tapissés de centaines de milliers de cellules spécialisées, chacune abritant une capsule appelée nématocyste qui peut tirer un harpon microscopique à des vitesses de plus de 60 kilomètres par heure. Le harpon porte un tube creux épineux qui injecte du venin après avoir frappé une victime.

Yanagihara, né en Alaska, n'avait pas prévu d'étudier les méduses. Mais en 1997, l'année où elle a obtenu son doctorat. à UH pour la recherche sur les canaux ioniques cellulaires, la méduse l'a trouvée. Un jour de cette année-là, Yanagihara a nagé vers la mer avant l'aube - "Mon père m'a appris à nager avant de marcher", dit-elle - lorsqu'elle a rencontré un essaim de méduses-boîtes à quelque 500 mètres au large. Elle a senti des aiguilles brûler dans son cou et ses bras et ses poumons s'effondrer ses bras ont commencé à défaillir. Elle est passée à une technique de respiration qu'elle avait apprise pour l'accouchement et a regagné le rivage dans l'agonie, "comme un automate". La douleur l'a gardée au lit pendant 3 jours. Après avoir récupéré, elle a voulu savoir ce qui l'a presque tuée.

Dans certains cas, le venin de méduse-boîte provoque le syndrome d'Irukandji, dans lequel une surcharge d'hormones de stress et de protéines d'inflammation produit des douleurs et des nausées pendant des jours, ainsi qu'une hypertension artérielle pouvant entraîner une hémorragie cérébrale et la mort. Cependant, la plupart des victimes de piqûres meurent dans les minutes qui suivent un arrêt cardiaque. L'hypothèse qui prévalait il y a 20 ans était que les coupables étaient des bloqueurs des canaux ioniques, des molécules qui perturbent le mouvement des ions à l'intérieur et à l'extérieur des cellules. Le blocage arrête les cellules nerveuses et musculaires, y compris celles qui maintiennent le rythme cardiaque.

Pour tester l'idée, Yanagihara a suivi une procédure standard pour étudier le venin de méduse : elle a dissous les tentacules dans l'eau pour libérer les nématocystes et les a brisés avec un mortier et un pilon ou des billes de verre pour libérer le venin. Ensuite, elle a exposé des ovules de grenouille immatures - un modèle courant en physiologie cellulaire - au venin et mesuré le mouvement des ions à l'aide de techniques électrophysiologiques. Mais les expériences ont échoué. Après avoir scruté chaque partie de son dispositif expérimental, elle a commencé à se demander si sa préparation de venin était trop impure pour révéler ses secrets. Elle s'est rendu compte que le broyage des nématocystes produisait un mélange brut de venin et de débris cellulaires, ce qui revient à mettre "un serpent à sonnettes dans un mélangeur" ​​pour obtenir son venin, dit-elle.

S'inspirant d'une étude des années 1970, elle a développé une nouvelle méthode qui utilise du citrate, un composé acide, pour déloger les nématocystes sans les casser. Elle les met ensuite dans une presse française, dans laquelle un piston rompt de force tous les nématocystes à la fois. Une minuscule récolte de venin s'échappe par une minuscule sortie qui filtre les composants cellulaires plus gros.

Le rendement est atrocement faible : environ 10 millilitres de venin de 1000 méduses box. (Yanagihara collectionne une espèce nommée Alatina alata, souvent appelée la guêpe de mer, en masse à Hawaï.) Mais le résultat, dit-elle, est un venin beaucoup plus pur. Elle y a trouvé non seulement des bloqueurs de canaux ioniques, mais aussi de nombreuses porines, des protéines qui perforent les cellules, permettant à leur contenu de s'échapper. Elle soupçonnait que l'hémolyse - la destruction des globules rouges par les porines - pourrait être le mécanisme fatal.